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Heterolexical Subjectivity : Cryptotextuality

Sociophysiology by other terms
Affective Neuroscience. The Foundations of Human and Animal Emotions
1998. PANKSEPP, J. New York: Oxford University Press.
Prolegomena to an Anthropological Physiology
1974. BUYTENDIJK, F. J. Pittsburgh: Duquesne University Press.
Bringing society into the body: Understanding socialized human nature
November 1988. FREUND, P. E. S. Theory and Society 17(6):839–864.
My thinking draws on assumptions from Buytendijk’s phenomenological physiology and Levins and Lewontin’s dialectical biology. I use their assumptions to develop some of the features of being human that make us particularly suited to being physically penetrated by the social environments and cultures in which we exist. This essay continues by presenting some ways in which our physiologies may be said to be “socially constructed.” This is followed by examples of how such forms of social construction are connected to historically variable contexts of production and consumption, as well as to relationships of domination, such as gender roles. The focus will be on linking the social construction of bodies to mechanisms of social control. I stress the need to consider in detail the social construction of the body. Part of my goal is to show the need for understanding what Keat calls a “physiology of repression.” A socialphysiology of bodily regulation” is a more appropriate term because social environments do not merely repress bodies but also energize them. Social scientists who wish to analyze the body from a sociological perspective need to consider a “physiology of bodily regulation.” In this article I only hint at what some of the thoroughfares might look like between social control and other factors and our physical functioning. [842]
The work of the Dutch physiologist Hendrik Buytendijk is one example of an effort to redefine mechanistic physiology in such a way as to include subjectivity and social existence as interrelated aspects of our physical being. He has attempted to lay the foundation for a phenomenological physiology. His writing has been a largely neglected but eminently useful resource for sociologists. [847]
As Buytendijk argues, one human aspect of our bodily nature is our particular openness to the world. “Our body in its relative independence has an opening to a former outer world” [Buytendijk 1974: 19]. It is through these openings to the body (mind-body “thoroughfares,” so to speak) that the human body not only opens to the world in a phenomenological sense (i.e., in grasping, walking towards objects) but the physical “internal milieu” fluctuates to some extent without experience of the world. Our social existence is linked to our bodies through muscular, neuro-hormonal, cardiovascular, respiratory, and other systems. [847–848]
An example of the “two-way” nature of “thoroughfares” can be found in the case of what Buytendijk calls “being labile,” (i.e., changeable). “Being labile” is connected to an imbalance between “neural organization” in the hypothalamus (which is the emotional visceral brain) and the nervous system [Buytendijk 1974: 173]. Its psychosomatic symptoms include unrest, palpitations, fatigue, headache, dizziness, and so forth [Buytendijk 1974: 167]. Conditions of physiological lability in turn affect psychological lability (e.g., “A vasolabile person is made shy more quickly and the shyness intensifies lability of circulation” [Buytendijk 1974: 172].) It is because of this mind-body interplay that “being labile concerns both physiological functions and personal existence.” “The question of ‘which comes first’ cannot be answered fundamentally in this case, either” [Buytendijk 1974: 173]. [849]
Social conditions can produce emotional “lability” such as anxiety and nervousness and these have their roots in an insecurity about oneself. The foundations for such a lability can be laid in childhood, especially in those early years where the body is physiologically “immature” and “bodily stabilization” (postural patterns, regulation of metabolism, etc.) has not yet been completed. Under such conditions of anxiety and powerlessness, a mutually reinforcing interaction develops between physical lability and the conditions of existential insecurity encountered in early life. When the early development of various physical and psychic qualities are not harmonious, an early “imbalance” may be established that persists throughout the life cycle [Buytendijk 1974: 171]. There is thus a mutually “conditioning” relation between sociopsychological and biological factors. Social environments “construct” bodies, which in turn have an impact on social behavior, and this behavior in turn further modifies bodies. [849]
Buytendijk sees the relation between the biological social milieu and the regulation of the internal environment of the body:
Medical science has increasingly paid attention to the disrupting effect of milieu factors on circulation. One does not only count the family and labor relations here, which are causes for what is called “stress.,” but also the sociological structure of the entire society, poverty, prosperity, industrialization, way of living, spending of leisure time, and so forth are bodily experienced and can make the regulations difficult or impossible [Buytendijk 1974: 303].
I’m not sure that medical science has in practice paid that much attention to these factors. But Buytendijk does suggest that a spectrum of social conditions (prosperity and poverty, leisure and work, etc.) that are part and parcel of modern capitalist (and similarly structured) societies, all have a deep impact on our bodies. [850]
The works of Buytendijk and Levins and Lewontin attempt, each in its own way, phenomenological and dialectical “re-definitions” of the biological sciences. Central to their works is a critique of reductionism, and emphasis on the organism as active, self-transforming subject that opens up to a web of social existence. Above all, they emphasize the interpenetration and interaction among mind, body, and society. Although Buytendijk approaches the problem phenomenologically, and Levins and Lewontin have a Marxist perspective, these works are compatible in many ways. Both are important resources for the theoretical foundations of a sociology of the body. [851]
Sociology, in general and the sociology of the body in particular, cannot afford to regard human physiology as irrelevant or to duck its relevance by artificially “bracketing” such issues. It is extremely important to understand the interplay between society and physical functioning. Sociology should not, by default, allow sociobiology to provide the only social-scientific approach to the body. I have suggested that a phenomenological physiology such as Buytendijk’s, or a “dialectical” biology such as Levins and Lewontin’s can provide the underpinnings for an embodied sociology. [856]
Prolegomena einer anthropologischen Physiologie
1967. BUYTENDIJK, F. J. Salzburg: Müller.
Les techniques du corps
17 mai 1934. MAUSS, M. Communication présentée à la Société de Psychologie. Publiée ensuite dans le Journal de Psychologie, 32(2–3), 15 mars–15 avril 1936. Réimprimée dans Sociologie et anthropologie, Paris: Presses universitaires de France, 1950, pp. 363–386.
Esquisse d'une sociologie
1906. WAXWEILER, E. Fascicule 2 des Notes et Mémoires de l’Institut de Sociologie, Instituts Solvay, Parc Léopold, Bruxelles. Bruxelles et Leipzig: Misch et Thron.
Note sur des formules d’introduction à l’énergétique physio- et psycho-sociologique
1906. SOLVAY, E. Fascicule 1 des Notes et Mémoires de l’Institut de Sociologie, Instituts Solvay, Parc Léopold, Bruxelles. Bruxelles et Leipzig: Misch et Thron.
1902. SOLVAY, E. Brochure in-8º, 55 pages. Bruxelles: Lamertin.
[Review] Ernest Solvay. — Note sur des formules d’introduction à l’énergétique physio- et psycho-sociologique. 1 brochure in-8º, 55 pages; Bruxelles, Lamertin
1903. REY, A. Revue philosophique de la France et de l’étranger. Année 28, Tome 55, pp. 196–199.
M. Solvay avait déjà donné en 1897, à l’école des Sciences politiques et sociales annexée à l’Université de Bruxelles, une somme suffisante pour assurer pendant trois ans son existence. Il vient par une nouvelle libéralité de consacrer l’existence définitive de cette école et de fonder, en le dotant largement, un Institut de sociologie, qui deviendra propriété de l’Université dans vingt-cinq ans. Cet ensemble de fondations permettra « d’appliquer de plus en plus aux sciences sociales les méthodes d’investigation et d’enseignement qui ont produit de si brillants résultats dans les domaines de la physico-chimie et de la biologie ».

Il convient tout d’abord de féliciter le généreux donateur de l’emploi remarquable qu’il fait de sa fortune, en souhaitant de voir son exemple suivi en France aussi bien qu’en Belgique.

M. Solvay fait accompagner les documents relatifs à cette donation d’une note sur sa conception de la physiologie et de ce qu’il appelle la physio- et la psycho-sociologie. On pourrait être tenté de continuer à l’approuver sans réserves dans ses conceptions scientifiques si leur fondement était, comme il le dit, l’application aux sciences sociales des méthodes fécondes et éprouvées de la physico-chimie et de la biologie, car tout le monde croirait qu’il s’agit ici des méthodes d’observation minutieuse et de comparaison expérimentale qui ont fourni à ces sciences leurs assises et leurs inductions. Malheureusement il n’en est pas ainsi, et du premier coup M. Solvay voudrait formuler une méthode sociologique déductive, analogue à celle de la physique mathématique, ou de la mécanique chimique, et sans analogue encore dans le domaine de la biologie, si ce n’est dans les conceptions particulières de l’auteur.

M. Solvay commence par rappeler une note qu’il publia en 1901, relative à l’énergéto-physiologie : « Au point de vue le plus général, [196] l’être vivant serait une réaction organisée spécialement pour oxyder à froid, de manière continue et avec dégagement final d’énergie, un milieu propre : sa raison d’être initiale, sa loi, son but, son intérêt seraient la production et la continuation prolongée de cette oxydation dans les meilleures conditions possibles. L’expression vie ne ferait que caractériser l’état d’activité exo-énergétique d’une telle réaction propre, et l’on pourrait dire ainsi que la vie d’un organisme est fonction immédiate de l’importance énergétique de cette réaction.... Dans le cas le plus général, si nous désignons par EC la valeur de l’énergie puisée par unité de temps par un organisme animal dans son milieu, c’est-à-dire la valeur totale de l’énergie potentielle attachée aux matériaux qui seront soumis à l’oxydation, c’est-à-dire aux matériaux consommés, par EF et ER les énergies respectivement aux matériaux fixés et aux résidus rejetés par l’organisme, enfin par EL l’énergie totale libérée par l’organisme pendant l’unité de temps, énergie totale qui se subdivisera, en générai, en deux parties ET énergie thermique, emmagasinable ou calorimètre, et EV énergie utilisable sous forme mécanique, on aura pour un organisme en voie d’évolution :

EL = EV + ET = EC - (EF + ER)
et pour un organisme ayant atteint son état de complet développement :
EL = EV + ET = EC - ER. »

L’organisme est ainsi considéré comme un transformateur d’énergie qui existe à l’état potentiel, en raison de leur constitution chimique, dans les matériaux qu’il consomme. Son rendement R, à une époque quelconque, pourra alors s’exprimer par le rapport de son énergie totale libérée EL à l’énergie HC des matériaux oxydés, « c’est-à-dire par la formule :

R = EL/EC = E - (EF + ER)/EC ».

« EV chez l’homme adulte, au bout de vingt-quatre heures, peut être évalué à 300 000 kilogrammètres, soit 705 calories, et ET représente 2 500 calories. On retrouve en gros (le mot nous semble bien choisi) EL, le nombre total de ces calories, en faisant EC = 3 290 calories (700 provenant de la combustion de 140 grammes d’albumine, 9%2 de la combustion de 205 grammes de graisse, et 1 638 de la combustion de 420 grammes d’amidon). ER = 88 calories, représentant la chaleur de combustion de 40 grammes d’urée éliminés. » On donne ainsi des formules de l’organisme normal, moyen, parfait (par analogie avec les gaz parfaits de la physique)....

Nous avons reproduit l’essentiel de ce raisonnement à prétention mathématique pour montrer tout l’artifice et toute la stérilité de la méthode. Il serait inutile d’insister. [197]

Or c’est sur ces données et par des considérations analogues que se construit l’énergéto-sociologie : « En tout premier lieu il est évident (pour l’auteur) que c’est la partie utilisable EV de énergie totale EL qui sera seule à considérer au point de vue social. Cette énergie EV s’exprimera par la formule :

EV = EC – (EF + ER + ET). »

Mais cette énergie ne pourra figurer « qu’en raison de son degré d’utilisabilité sociale et aussi en raison de sa durée d’utilisation sociale... Il s’introduira donc dans les formules un coefficient de socio-utilisabilité qui marquera le caractère social de l’énergétisme en cause ». En sommant, en intégrant cette énergie entre les limites de la durée totale de la vie de l’homme, et en sommant tous les termes individuels on formule l’énergie sociale totale disponible, et le rendement social, conformément aux principes posés pour l’énergie et le rendement d’un organisme dans l’ënergéto-physiologie.

M. Solvay croit alors pouvoir affirmer « que finalement l’énergétisme social disponible se trouvera rattaché à l’énergétisme des matériaux consommés » qui comprennent « à côté des choses purement matérielles et destructibles telles que les substances élémentaires, des choses matérielles presque indestructibles, telles que des terres et des bâtiments, et des choses d’ordre purement sensoriel ou intellectuel, n’ayant qu’une existence éphémère, telles qu’il en est parmi les productions de la science et de l’art ». Tous ces éléments ont, d’après l’auteur, une valeur physio-énergétique, directe pour les aliments, indirecte en ce sens qu’il produisent, une meilleure assimilation des premiers pour les autres : le principe général d’évaluation physio-énergétique se trouve donc confirmé et généralisé.

M. Solvay va encore plus loin. Il évalue même l’énergie du travail cérébral, intellectuel par les effets qu’il produit, par l’augmentation du rendement énergétique social : « On peut en effet constater d’une façon en quelque sorte mathématique que — ainsi que cela a lieu pour ce qui concerne les facteurs énergétiques indirects — tout se passe comme si l’intervention de l’effort cérébral dans les phénomènes sociaux introduisait purement et simplement dans les formules du rendement social des termes correspondant à des valeurs physio-énergétiques réelles. » L’auteur détermine ainsi 2 intégrales nouvelles qui expriment la capacité intellectuelle productive de l’individu pour lui-même d’abord, pour la société ensuite.

« Il n’entre pas dans le cadre de cette étude d’examiner en détail la question des méthodes qui seront à utiliser ou à créer pour arriver à l’évaluation des valeurs physio- et psycho-énergétiques individuelles ou sociales, que nous venons de définir, » conclut M. Solvay. C’est cependant cela seul qui nous intéressait. Nous croyons en effet que les phénomènes psycho-sociologiques sont d’une telle complexité qu’ils déjoueront tout effort d’analyse en ce sens. Et si jamais nous [198] arrivions à les réduire à des éléments assez simples pour les traiter d’une façon toute mécanique, ce qui est peut-être possible, outre que cela nous renvoie à un temps fort lointain, les lois qui les concerneraient se formuleraient sans doute d’une façon bien plus compliquée, et aboutiraient à des résultats tout à fait différents des résultats simplistes que nous venons d’exposer. Pouvons-nous former un souhait? c’est que l’Institut Solvay emploie ses ressources et le travail de ses étudiants à une patiente et minutieuse observation des phénomènes sociaux. Qu’il fasse de bons travaux historiques, de bonnes applications de la méthode comparative, qu’il réunisse des documents et qu’il les critique, qu’il se livre à de sérieuses enquêtes statistiques, en laissant de côté une généralisation prématurée, et une assimilation illusoire des sciences sociales aux sciences physico-chimiques. La systématisation mathématique viendra, quand elle le pourra, plus tard, sans doute beaucoup plus tard. [199]

Die sociale Physiologie
1879. LILIENFELD, P. Mitau: E. Behre. Volume four of Gedanken über die Socialwissenschaft der Zukunft. (1873–1881).
[Notice] New Books. Gedanken über die Socialwissenschaft der Zukunft. Von Paul v. Lilienfeld. Vierter Theil: “Die sociale Physiologie”. Mitau : Behre, 1879. Pp. 496.
April 1880. Mind 5(18):298.
The author continues in this fourth volume the comprehensive work whose earlier parts were mentioned in Mind IX., p. 152. His present subject is “the establishment and elucidation of the Laws of Development of the Social Organism from the physiological point of view”.
Menschliches, Allzumenschliches. Ein Buch für freie Geister. Anhang: Vermischte Meinungen und Sprüche
1879. NIETZSCHE, F. Chemnitz: E. Schmeitzner.
1902. ALBERT, H., trad. Le Voyaguer et son Ombre; Opinions et sentences mêlées. (Humain, trop Humain, deuxième partie). Deuxième édition. Paris: Mercure de France.

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